Chanvre, Cannabis et Marijane

Plusieurs noms, une seule plante

12
septembre 2019
#Chanvre #Cannabis

On entend souvent dire que le Chanvre est un cousin du Cannabis. En réalité, d’un point de vue scientifique, il s’agit d’une seule et même plante : le Cannabis Sativa L – plante annuelle de la famille des Cannibaceae, le Cannabis peut être mâle ou femelle.

Pourquoi cette distinction ?

La différence se fait en partie par l’utilisation que l’Homme fait de la plante et non de la plante elle-même. Lorsque l’on parle de Chanvre, on pense avant tout à la fibre pour le textile et le papier, aux matériaux de construction ou encore à l’huile alimentaire. Ces produits sont issus des parties basses de la plante, comme sa tige, ses feuilles, ses graines ou encore ses racines. Lorsque l’on parle de Cannabis, on fait plutôt référence aux fleurs dans lesquelles se concentrent les substances actives comme le THC – tétrahydrocannabinol et le CBD – cannabidiol.

Comment les reconnaître ?

D’un point de vue botanique, il s’agit de la même plante. Cependant, il existe des sous-catégories en référence à leurs particularités physiques et chimiques qui permettent de les distinguer. Nous pouvons différencier deux sous-catégories principales : Indica et Sativa. Chacune de ces sous-catégories ont des phénotypes différents qui ont permit aux agriculteurs de les exploiter en fonction de leurs besoins et de l’utilisation finale souhaitée. En France, lorsque l’on parle de chanvre, on fait référence au Cannabis dit Sativa, préféré pour ses longues tiges utilisé dans le textile ou la construction. Pour rappel, le nom botanique du chanvre est Cannabis Sativa L, qui tire ses origines du latin. Le mot Sativa ou Sativum au masculin, signifie «cultiver» ou «domestiquer», on parle ainsi de plante sous contrôle de l’Homme. Au contraire, le Cannabis Indica ou encore Chanvre Indien (interdit en France) est utilisé dans un cadre médicinal et ou récréatif. Le Chanvre Indien se reconnaît facilement grâce à sa petite taille, ses feuilles plus larges et ses grosses sommités florales (fleurs de cannabis) chargées en principes actifs.

Photographie de Esteban Lopez

Pourquoi une telle différence ?

Cela est dû au climat sous lequel le Cannabis a évolué. Dans les zones occidentales, généralement plus froides et moins lumineuses, le Chanvre a prit de la hauteur afin d’aller chercher le plus de lumière possible. Ce faisant, sa tige s’est développée au détriment de ses fleurs. Dans les régions orientales, généralement plus chaudes, les plantes n’ont pas eu besoin d’aller chercher la lumière et ont ainsi gardé leur énergie pour la production de fleurs. La raison de cette distinction est sûrement d’ordre politique et social où le mot cannabis a longtemps été diabolisé. Sa culture étant tout de même utile aux industries, l’utilisation du mot chanvre a été préféré car moins sulfureux (la France est le premier pays producteur de chanvre en Europe). Quoi qu’il en soit et peu importe son nom, le cannabis est l’une des plus vielles plantes utilisées par l’Homme et est très certainement la plante la plus polyvalente qui soit. Elle peut servir de matière première pour des milliers de produits allant du bio carburant aux voiles de bateaux, papiers, bio plastiques, cosmétiques, medicaments et beaucoup d’autres. Telle est peut-être la véritable origine de l’interdiction de cette plante dans les années 1970, trop indépendante vis-à-vis des ressources pétrochimique et pharmaceutique, à l’époque où les industriels commençaient à produire de nouveaux matériaux synthétique dérivés du pétrole.

De nos jours

À l’heure où de plus en plus de pays se positionnent en faveur du Cannabis thérapeutique (dont la France depuis juillet 2019) il est bon de rappeler qu’il s’agit de l’un des plus anciens remèdes naturels utilisé par l’Homme. Aujourd’hui plus que jamais son utilisation revient sur le devant de la scène. D’un point de vue économique, social, médical et environnemental le Cannabis offre des solutions à la fois naturelles et innovantes pouvant palier aux nombreux maux de la société actuelle.

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